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ORNITORRINCO » Que es, Donde vive, Que come y Cómo se reproducen

marzo 26, 2019

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es un animal mamífero semiacuático que vive en Australia y la isla de Tasmania. Es uno de los pocos mamíferos actuales que pone huevos en lugar de dar a luz crías vivas como lo hacen otro mamíferos.

La extraña apariencia de este mamífero ponedor de huevos, venenoso, con hocico en forma de pico de pato, cola de castor y patas de nutria desconcertó a los naturalistas europeos cuando se lo encontraron por primera vez, llegando incluso a ser considerado por algunos como una falsificación en su especie.

Es un símbolo reconocible e icónico de Australia; ha aparecido como mascota en acontecimientos nacionales y aparece al dorso de la moneda de 20 céntimos australiana. Actualmente está protegido en todo su ámbito de distribución en su especie.

¿QUE ES UN ORNITORRINCO?

Es una especie que pertenece al orden de los monotremas o mamíferos ovíparos como se le ha denominado, es decir mamíferos que se reproducen por huevos. Pertenece dentro de los monotremas al orden de los ornitorrínquidos como se le ha clasificado.

Es uno de los animales más inverosímiles de la naturaleza. De hecho, los primeros científicos en examinar un espécimen creyeron que fueron víctimas de un engaño.

El animal se describe mejor como una mezcla de especies más familiares: el pato (pico y patas palmeadas), el castor (cola) y la nutria (cuerpo y pelo) por completo.

INFORMACIÓN SOBRE LA VIDA DEL ORNITORRINCO

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es uno de los mamíferos más raros del planeta, ya que es un mamífero ponedor de huevos. Es un animal semiacuático poseedor de características únicas, ya que también presenta en su pico la capacidad de electro-localización en su entorno.

Es además, un animal poseedor de veneno, ambos sexos presentan espolones en sus tobillos, pero los del macho son los que liberan la sustancia venenosa en su espolón. El veneno del ornitorrinco se conoce por ser muy doloroso; y este puede perdurar en el cuerpo de una persona durante semanas, meses, además de dejar secuelas por el resto de su vida.

¿CUANDO FUE DESCUBIERTO EL ORNITORRINCO?

El primero que llegó a Europa fue enviado al Museo Británico de Londres por John Hunter, gobernador de Nueva Gales del Sur, en 1798. El ejemplar, en realidad sólo una piel y un cráneo que se habia encontrado, acompañados por un bosquejo del animal, despertó las suspicacias de los científicos.

Que creyeron que se trataba de una falsificación. Esa piel aún se conserva en el Museo de Historia Natural de Londres, que se segregó del Museo Británico en 1963 aproximadamente. El cráneo, sin embargo, se ha perdido desde ese entonces.

En aquella época eran frecuentes las quimeras, mezclas de varios animales fabricadas en Extremo Oriente, que se vendían a los viajeros europeos como animales auténticos en su especie.

¿QUE TIPO DE ANIMAL ES UN ORNITORRINCO?

El ornitorrinco, a día de hoy está considerado como uno de los mamíferos más primitivos desde el punto de vista evolutivo en su especie por completo.

Mamífero semiacuático

  • Es un animal único, es un mamífero semiacuático endémico de Australia que pertenece al orden de los monotremas como se le ha nombrado, mamíferos que tienen algunas características de los reptiles como la reproducción ovípara que ponen huevos .

Pertenece al orden de los monotremas y es una de las 5 especies que en su condición de mamíferos son capaces de poner huevos en vez de dar a luz crías vivas como lo hacen otras especies de mamíferos.

¿QUE TIPOS DE ORNITORRINCOS HAY?

En la actualidad, el ornitorrinco es un tipo de mamífero que tiene una apariencia graciosa, hasta se podría decir que su aspecto físico es un poco exótico. Es evidente la combinación de características físicas de tres animales muy diferentes: el pato, el castor y la nutria que le otorgan una apariencia única.

Única especie

  • Podemos mencionar que esta especie de ornitorrinco es endémica del este del continente australiano y de la isla de Tasmania. Es el único representante, que existe en la actualidad, de la familia  Ornithorhynchus y viven en cercanas de ríos, lagos o estanque artificiales de agua.

A pesar de que no tiene las posibilidades olfativas como todos los mamíferos, este animal cuenta con la increíble ventaja de oler bajo el agua, lo que le ayuda enormemente a buscar alimentos en las profundidades del agua.

CARACTERÍSTICAS DEL ORNITORRINCO

Tiene pinta de topo (por la cola), de pato (por el pico y las patas) y de ardilla (por el pelo). Pero en él nada es lo que parece. Sus rarezas: pone huevos y es mamífero; las crías maman, pero mamá no tiene mamas; es venenoso, y los mamíferos resulta que no son venenosos como esta especie.

Dimensiones de su cuerpo

  • Con un peso que oscila entre 1 y 2,4 kg en los machos y 0.7 y 1.6 kg en las hembras menos que el macho, el ornitorrinco alcanza entre 45 y 60 cm de largo con una cola de 10 a 15 cm y un pico de 5,2 a 5,8 cm aproximadamente.

Espolón venenoso

  • El veneno en un mamífero es extremadamente insólito; sin embargo, los machos de ornitorrinco tienen espolón venenoso en las patas posteriores, solo las macho puede producir veneno.

Su pico tuneado

  • Ni siquiera al tacto hay confusión posible, porque este es gomoso. De hecho, se trata de un órgano único, propio de los ornitorrincos y que incorpora un “electro-receptor” que le permite detectar a las presas bajo el agua cuando esta cazando.

Su metabolismo

  • El metabolismo funciona muy rápidamente, lo cual le permite calentar su cuerpo de manera eficaz. Su pelo hace la función de mantener guardado ese calor el tiempo necesario para que el ornitorrinco pueda estar protegido del frío mismo.

La orientación

  • La sensibilidad de su pico es su mejor sentido de la orientación porque, cuando están bajo el agua, los ojos, los oídos y la nariz permanecen cerrados y no le pueden ser de gran ayuda solo únicamente su pico.

HÁBITAT DONDE VIVE EL ORNITORRINCO

Donde mas habita esta especie es en, riachuelos y lagos son los lugares donde viven los ornitorrincos por lo que son considerados como animales mamíferos semiacuáticos, aunque nadan y se sumergen para bucear no pueden ver bajo el agua, pues sus ojos y oídos se cierran al momento de sumergirse en el agua.

¿Donde se encuentra esta especie?

Estos animales habitan el este de Australia y de Tasmania. Pueden hallarse ejemplares en Queensland, Nueva Gales del sur y del este y existe una colonia de ornitorrinco en la Isla Canguro, ubicada al sur de Australia, esta colonia fue inducida como forma de proteger esta especie en su totalidad.

Vive en pequeños ríos elevados, riachuelos y zonas ribereñas, adaptándose a los hábitats y climas fríos de las zonas montañosas de Tasmania y los Alpes Australianos mismo, así como también a las selvas tropicales de las costas de Queensland misma.

Su ubicación geográfica

El este de Australia y la Isla de Tasmania son las ubicaciones geográficas donde vive el ornitorrinco; en Australia es considerado un símbolo icónico que incluso aparece en la moneda australiana de 20 céntimos como se le ha denominado.

ALIMENTACIÓN QUE COMEN EL ORNITORRINCO

Son depredadores carnívoros y su alimentación se basa en insectos acuáticos y sus larvas, crustáceos y moluscos, camarones de agua dulce, cangrejos de río, lombrices de tierra o acuáticas, pequeños peces e incluso algunos recursos vegetales que mas consumen para su alimentación.

El ornitorrinco es un excelente nadador, lo que le permite capturar en su entorno:

  • Insectos acuáticos y sus larvas.
  • Moluscos.
  • Crustáceos.
  • Lombrices de tierra y del agua.
  • Algas y plantas acuáticas.

Al encontrar alimento el ornitorrinco lo almacenará en sus sacos maxilares junto a pequeñas piedras con el fin de triturarlo. Una vez los sacos se llenan, o si la presa es de gran tamaño, el ornitorrinco se dirigirá hacia la superficie para consumir el alimento que ha capturado.

No se puede decir con seguridad cual es la cantidad promedio de comida que ingieren diariamente, ya que todo puede depender de ciertos factores en su hábitat, como cuanto logra cazar durante la noche. Pero si la noche de caza va bien, estos pueden llegar a consumir una cantidad cercana a su propio peso en una sola noche.

¿COMO ES LA REPRODUCCIÓN Y CORTEJO DEL ORNITORRINCO?

Esta especie solo se aparea una vez al año. Por lo general los acoplamientos ocurren entre junio y octubre mismo, aunque pueden existir variaciones en las diferentes latitudes donde habitan estos mamíferos.

Cortejo de la especie

  • El cortejo del ornitorrinco es bastante complejo, pero termina con la unión de la pareja en el agua nadando lentamente en círculos entre ellos. Son polígamos, por lo que tanto machos como hembras se aparean con varias parejas a lo largo de su vida, de forma no exclusiva mismo.

Período de incubación

  • El tiempo de incubación de los huevos de ornitorrinco en el medio externo oscila entre 7 y 10 días en promedio. Sin embargo comienzan su desarrollo en el interior de la hembra, donde pasan los primeros 28 días de gestación aproximadamente.

Incubación de los huevos

  • Los ornitorrincos excavan pequeñas madrigueras en las riberas para descansar y alimentarse. En la temporada de apareamiento las hembras preparan una galería más profunda y amplia, que les sirve para mantener protegidos los huevos durante la anidación y cohabitar con sus crías una vez que hayan eclosionado los huevos para sus cuidados.

Nacimiento de las crías

  • Al nacer los ornitorrincos no resultan nada atractivos. Nacen muy pequeños (miden aproximadamente 3 cm) en promedio, con una ausencia total de pelo y sin la capacidad de ver en su entorno.

Otro dato que resulta curioso de esta especie es que los neonatos poseen dientes, con el paso de las semanas los pierden y en su lugar quedan unas placas córneas que le ayudan a triturar los alimentos que ingieren para su cimentación.

DESARROLLO EMBRIONARIO DEL ORNITORRINCO

Los huevos se desarrollan en el útero durante unos 28 días, con sólo unos 10 días de incubación externa en promedio. Tras la puesta de estos huevos pegajosos y de cáscara fina, la hembra se acurruca a su alrededor sosteniéndolos contra su vientre con la cola para protegerlos.

El período de incubación del embrión o los embriones se divide en tres partes que son:

  • 1. El embrión carece de órganos funcionales y se mantiene gracias al saco de vítelo, (el vítelo es absorbido por la cría en desarrollo en esta etapa) del huevo mismo.
  • 2. Se desarrollan los dedos y otras partes mas del cuerpo del embrión.
  • 3. Aparece el «diente de huevo» (protuberancia craneal pequeña y aguda utilizada por las crías para romper o rasgar la cáscara del huevo al final del periodo de incubación) para su nacimiento.

¿CUANTAS CRÍAS PUEDE LLEGAR A TENER UN ORNITORRINCO?

La hembra pone generalmente dos huevos, aunque a veces puede poner solo uno o hasta tres que se han visto casos. Por lo general, los huevos miden aproximadamente 0,7 pulgadas (1,7 cm) de diámetro, y son un poco más redondos que la mayoría de los huevos de aves, son suaves y flexibles que otros huevos que ponen otros animales.

¿CUANTO TIEMPO DURA EL EMBARAZO DEL ORNITORRINCO?

El tiempo de incubación de los huevos de ornitorrinco en el medio externo oscila entre 7 y 10 días en promedio que se ha calculado. Sin embargo comienzan su desarrollo en el interior de la hembra, donde pasan los primeros 28 días de gestación aproximadamente.

¿CUALES SON LAS COSTUMBRES DEL ORNITORRINCO?

Acerca de las costumbres del ornitorrinco se mantiene la mayor parte del tiempo nadando en los ríos y lagos de agua dulce. Se oculta en túneles que excava en la ribera. En estos túneles construye su nido donde deposita sus huevos para la llegada de sus crías.

Es más activo durante la noche, siendo las horas antes del amanecer y después de anochecer cuando normalmente sale a comer, aunque también se le ve durante las horas del día descansando en las orillas de los ríos y arroyos lugares donde vive su vida.

Son capaces de mantener una temperatura corporal más baja que la mayoría de los mamíferos, alrededor de 90 grados Fahrenheit. Durante las horas del día, cuando no está en el agua, el ornitorrinco se esconde en una madriguera que excava en algún banco de tierra cercano al agua mismo.

¿COMO SE DESPLAZA EL ORNITORRINCO?

Sobre su desplazamiento, es un nadador excelente y pasa gran parte del tiempo en el agua buscando alimento. Cuando nada, puede distinguirse de otros mamíferos australianos por la ausencia de orejas visibles que lo distinguen de otras especies acuáticas.

Es que nada impulsándose en el agua batiendo alternativamente las patas delanteras; aunque sus cuatro patas están palmeadas, las posteriores, que pliega contra el cuerpo, no contribuyen al impulso sino que sirven para la dirección, en combinación con la cola cuando se desplaza bajo el agua donde mas se mantiene.

¿CUANTAS PATAS TIENE EL ORNITORRINCO?

Tiene dos patas son palmeados y con dedos provistos de garras, de mayor tamaño en las extremidades posteriores. La membrana que posee entre los dedos de las manos sobrepasa el extremo de los mismos para conseguir mayor superficie de empuje.

Ya que es con las extremidades anteriores con las que se desplazan durante el buceo. Una vez en tierra firme, las membranas del ornitorrinco se repliegan bajo la palma de la mano, dejando expuestas las fuertes uñas que les confieren agarre a la superficie sólida y permiten la excavación.

TIPO Y NOMBRE DEL VENENO DEL ORNITORRINCO

Tanto el macho como la hembra poseen espolones en los tobillos, sin embargo solo el macho produce veneno. Este está compuesto por proteínas similares a las defensinas, en donde tres son exclusivas de este animal. Las defensinas son producidas en el sistema inmunitario del animal mismo.

Este tipo de veneno tiene una función diferente al que producen las especies no mamíferos, con efectos no tan letales pero lo suficientemente fuertes como para debilitar al enemigo casi en su totalidad.

Sustancia toxica

  • Conocido como OVCNP-39, es tan extraño como la forma de su propietario. Contiene proteínas y péptidos diferentes de los que han desarrollado los reptiles  y algunos científicos investigan las posibles aplicaciones que podría tener en medicina por completo.

¿CUANTO TIEMPO VIVEN UN ORNITORRINCO?

En cautividad: A diferencia de aquellos que están protegidos y cuidados, los ornitorrincos que viven en un zoológico o en una zona especial y vigilada, son quienes tienen mayores probabilidades de vida en su hábitat, pudiendo llegar a vivir hasta 20 años en algunos casos en promedio.

En libertad: Pero si viven en su hábitat natural en el medio salvaje sus expectativas de vida se reducen drásticamente, pueden entonces vivir hasta un máximo de 10 años aproximadamente.